Visiter le Cirque de Mourèze

Me voilà enfin à rédiger mon premier article de blog sur la France, drôle non ? Je dois avouer qu’ayant commencé notre blog de voyage/photo en plein milieu du Pacifique, à Tahiti, nous n’avons jamais eu l’occasion d’écrire sur la France. C’est chose faite maintenant et je profite d’être en vacances chez mes parents dans le Sud de la France, plus précisément dans l’Hérault, cet été 2020, pour aller balader dans un site connu de la région, le fameux Cirque de Mourèze.

Pour ceux qui nous suivent sur le blog depuis quelques temps, c’est clairement une destination moins tropicale que les îles de Tahiti et de Bora Bora sur lesquelles nous écrivons couramment, mais on s’est aussi dit que cette balade vous permettrait de découvrir un petit coin de France, que beaucoup d’entre vous ne connaissent sûrement pas (sauf si vous vivez dans le coin).

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balade dans le cirque de mourèze
mourèze balade
randonnée à mourèze
randonnée au cirque de mourèze

Allez, c’est parti, on vous amène sur une petite balade dans ce fameux cirque de Mourèze, curiosité géologique de la région.

Un peu de géologie avant pour commencer

Avant de vous décrire les balades du cirque, je tenais à vous parler un peu de géologie. Je ne vais pas faire un cours à proprement parler (ce n’est pas le but, hein !), mais si ce lieu est si réputé c’est notamment grâce à son contexte géologique et morphologique. Le site, vieux de 160 millions d’années, est appelé « méga-lapiaz ». Pour faire simple, il s’agit d’une zone de relief ruiniforme, dans le cas présent du calcaire dolomitique, creusé par l’érosion au fil du temps. Ce qu’on observe aujourd’hui était le fond d’une vieille mer peu profonde (retirée aujourd’hui) et sur laquelle l’érosion et la précipitation des eaux de pluie ont façonné le paysage.

Pour simplifier, en plus de l’érosion naturelle par l’action de l’eau, les roches calcaires ont la particularité d’être solubles grâce à l’eau qui se charge en gaz carbonique au contact du sol. C’est le processus de dissolution qui s’applique grâce à l’eau chargée en acide carbonique qui va attaquer le calcaire/la dolomie. Il en résulte ainsi ce paysage si caractéristique en forme de ruines.

balade dans le cirque
Les superbes formations rocheuses du cirque au coucher de soleil
panneau cirque de mourèze
Panneau pour indiquer l'entrée du fameux cirque !

La balade dans le Cirque de Mourèze

Il y a en réalité deux balades que vous pouvez faire dans le cirque de Mourèze, une première petite boucle, nommé le Parc des Courtinals, qui vous permet en 1h de faire le tour des formations les plus caractéristiques du Cirque et la grande boucle de 3h qui vous offre une magnifique vue sur la crête du Mont Liausson du Lac du Salagou. A savoir que vous pouvez également accéder au Mont Liausson depuis le village du même nom de l’autre côté du mont. Pour cet article, j’ai décidé de faire les deux balades avec ma mère !

La grande balade – La montée au Mont Liausson

sculpture mourèze
le village de mourèze
lever de soleil mourèze
Les belles sculptures au début de la randonnée, le lever de soleil sur le village de Mourèze et le Cirque

Dès le début de la balade, vous pouvez découvrir ce paysage très original, composé essentiellement de roche dolomitique (une sorte de calcaire pour résumer) qui s’effrite sous l’effet de l’érosion et de la dissolution avec l’eau de pluie. Il en résulte un paysage déchiqueté entre petits canyons, rochers imposants et du sable que l’on appelle du « grésou » ou de « l’arène dolomitique ». Ce sable provient tout simplement des rochers du paysage dans lequel on marche. Vous traversez d’ailleurs une végétation classique du cirque entre romarins, bruyères multicolores, arbousiers, quelques pins, genévriers ou encore d’hélianthèmes.

mourèze foret
pinacle rocheux mourèze
végétation mourèze

Le début de la balade n’est pas la partie la plus spectaculaire du Cirque que vous allez pouvoir voir sur le retour lors de la balade dans le Parc des Courtinals (petite boucle). Le chemin grimpe ensuite à partir de l’embranchement du « Chemin des Charbonniers » et en direction de la « Montagne de Liaussion » (il y a un panneau). La partie qui grimpe jusqu’au sommet n’est pas franchement intéressante en soi, mais offre à quelques moments de belles vues sur les environs et le Pic Vissou et sa tour de guet de l’époque. Rien de bien compliqué réellement dans la balade, même s’il y a quelques passages assez raides.

pic vissous depuis mourèze
randonnée cirque mourèze
sentier dans le cirque
canyon dans mourèze

L’arrivée au sommet est une très belle récompense et offre un panorama à 180° sur le lac du Salagou. Pour les connaisseurs du coin, on voit très bien notamment la fameuse presqu’île du lac, le village de Liausson et la plaine vinicole en contre bas. Prenez un moment pour un petit déjeuner ici, vous êtes bien. Nous avons mis 1h30 depuis le parking pour monter, en faisant des pauses photos quand même…

lac salagou vue depuis le mont liausson
vue mont liausson mourèze
vue lac mont liausson salagou

Le retour se fait par la crête d’où vous avez quelques points de vue différents sur le lac du Salagou. Le reste du retour jusqu’au village est relativement ombragé et ne présente pas d’intérêts majeurs on va dire. Prenez quand même le temps de trainer quelques instants dans les petites ruelles du village. Vous pouvez même vous arrêter boire un verre au pied de l’imposant château construit au pied du Cirque.

D’ailleurs à ce propos, j’ai eu le privilège de pouvoir accéder au château, fermé aux visiteurs en temps normal, et de pouvoir faire quelques belles photos des environs et du cirque. Jugez plutôt !

chateau mourèze
Trop belle ambiance quand on rentre à l'intérieur
vue générale chateau mourèze
Magnifique vue depuis la château de Mourèze sur le cirque

Personnellement, si vous avez le temps et l’envie de passer la journée dans le cirque de Mourèze, je conseillerais de partir tôt le matin faire la grande boucle, de prendre le temps de boire un verre et de manger le midi au restaurant dans le village, et de repartir en fin d’après-midi tard faire la petite boucle. Vous pouvez même envisager de passer la nuit ici au village, dans un des hôtels, très bien réputés, je vous en parle plus bas.

La petite balade – Le Parc des Courtinals

Après un bon repas au village, vous pouvez envisager de repartir faire la petite balade, aussi connu sous le nom de Parc des Courtinals. Vous avez deux possibilités. Si vous avez fait la grande boucle le matin par exemple, vous pouvez envisager de faire la boucle dans l’autre sens et de commencer par le village, ce qui vous évitera de repasser par le même chemin que le matin, qui présente en plus moins d’intérêt. Si vous venez uniquement faire cette petite balade, autant choisir de faire la boucle dans le bon sens, depuis le parking à la sortie du village.

Personnellement, je trouve que cette petite boucle d’une heure est vraiment très intéressante à faire, surtout la seconde partie. Les paysages sont vraiment grandioses et avec une belle lumière du soir comment nous avons eu (sur les coups de 20h), le spectacle est bien-là. Cette seconde partie présente beaucoup plus de canyons sableux, de petits sentiers et vous prenez plaisir à vous balader entre les rocheux présentant tous des formes plus spectaculaires les uns que les autres.

montagne dans le cirque de mourèze
sentier sableux mourèze
randonnée à mourèze
pinacles rocheux mourèze
Vue des rochers et pinacles dans le circuit lors de la petite boucle
roche à mourèze
Rochers posés à droite à gauche et le Pic Vissou (en fond)

Vous pouvez facilement prendre une bonne heure, voire deux, pour ceux qui aiment la photo, pour errer dans ce labyrinthe de formes si particulières ! Pour ceux qui se le demandent, c’est une balade très facile, aucune difficulté comparée à la grande boucle, et vous pouvez tout à fait faire ça avec des enfants ou un bébé.

Randonnée au Cirque de Mourèze – Les aspects pratiques

Comment aller au cirque ?

Bien évidemment, tout va dépendre d’où vous arrivez pour découvrir ce site classé « Natura 2000 ». Les deux aéroports les plus proches du cirque sont Béziers et Montpellier à un peu moins d’une heure et 55Km en moyenne. Si vous envisagez de prendre l’avion pour un vol interne, je vous conseille de regarder sur le site de Skyscanner que j’utilise personnellement depuis plus de 10 ans.

Si vous êtes en vacances dans la région, vous pouvez tout simplement louer une voiture à Montpellier ou Béziers pour vos vacances. L’accès au site de Mourèze se fait depuis le parking à l’entrée du village. A noter que 3€ de frais sont demandés pour le parking.

Quand randonner à Mourèze ?

Personnellement, je vous recommanderais de faire les deux balades car elles présentent un intérêt différent. Je conseillerais de faire la grande boucle qui monte au Mont Liausson le matin tôt et l’autre boucle tard le soir ou en fin d’après-midi. Si vous pouvez éviter l’été et les « foules de touristes », c’est sûrement bien mieux. Idéalement, pour les personnes dans la région, je conseillerais l’automne ou le printemps, toujours tôt ou tard pour avoir de belles lumières. Évitez d’y aller en pleine journée (trop chaud) et pensez à prendre de l’eau (il n’y a rien sur tout le circuit).

route à mourèze
La route à la sortie du village de Mourèze

Où dormir à Mourèze ?

Hôtels à Mourèze :

  • L’hôtel Navas « les hauts de Mourèze» : l’hôtel possède une excellente réputation d’après ce que j’ai pu entendre (je n’y ai pas dormi personnellement). L’emplacement est parfait, surplombant le cirque de Mourèze. La piscine et l’accueil chaleureux plaisent en tout cas ! Un superbe rapport qualité prix selon moi que je testerai la prochaine fois que je viens chez mes parents à Nébian,
  • L’auberge Val Mourèze: située à l’extérieur du village, le lieu a également bonne réputation. Les personnes apprécient particulièrement le cadre de l’hôtel et la magnifique piscine et le SPA pour se relaxer après les randonnées.

Les chambres d’hôtes et gîtes à Mourèze :

  • Le gîte l’Ombretta : au calme, en plein cœur du village dans une ancienne maison vigneronne entièrement rénovée
  • Les chambres d’hôtes du Sabel : situées à l’extérieur du village, elles proposent 2 chambres, 1 cabane à l’extérieur et 1 cabane dans les arbres.
  • Le gîte du Domaine de Nabes : plusieurs maisons sont proposées à la location dans un cadre splendide à l’écart des foules. A noter qu’il est possible de camper !

Se restaurer à Mourèze

Comme je le disais au début de l’article, il faut vraiment penser à emporter de l’eau pour les deux randonnées, car il n’y a rien sur le chemin. Vous pouvez éventuellement acheter de l’eau au Restaurant Ô Cirque, au début de la randonnée, à seulement quelques minutes du parking.

Pour manger le midi ou le soir, il existe un restaurant dans le village qui est bien réputé : L’art de la flamme. Vous pouvez également manger au restaurant de Val Mourèze.

Enfin, à noter que vous pouvez prendre un verre dans un petit snack dans le village situé à la fin des randonnées, parfait pour se ressourcer, au pied du château du village, à l’ombre. Je n’ai pas testé personnellement, mais j’ai vu qu’il existait une crêperie juste à côté. C’est un bon moyen pour ceux qui souhaitent manger rapidement et sans avoir le budget d’un restaurant. Pour vous repérer, vous pouvez regarder ce très bon plan réalisée par la Mairie de Mourèze.

J’arrive à la fin de cet article, mon premier sur la France et même l’Europe ! J’espère que la balade vous aura plu et que les photos vous donneront envie d’aller découvrir ce très beau coin de l’Hérault. J’avoue que ça été sympa à faire et à redécouvrir, surtout en famille. Je n’aurai malheureusement pas le temps d’écrire pour cette fois-ci un autre article sur la région. Je prévois ça la prochaine fois. Il y a pas mal de choses à découvrir dans le coin et pour n’en citer que quelques-uns : le Lac du Salagou, Saint Guilhem le Désert, Le Cirque de Navacelles, le Larzac, les villes du bord de mer/étangs pour profiter des bons plans de fruits de mer (Bouzigues, Sète, Balaruc-les-Bains), etc.

Je vous dis à bientôt en tout cas,

Sylvain

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12 commentaires

  1. Bonjour,
    Bravo pour cet article et pour ce petit coin du sud à découvrir. c’est exactement ce qu’il nous faut pour découvrir notre beau pays. De belles randonnées en famille !
    Cela demande du temps et du travail de nous en faire profiter alors mille fois merci !
    A bientôt

  2. Très chouette ton article 100% sud de France.👍.
    Étant moi même de Montpellier et ne connaissant pas ce site, tu m’as donné très envie de le découvrir. Je vais prévoir ça pour l’automne 😉
    Tes photos son encore une fois superbes, et illustrent à merveille ton récit !
    Bravo, c’est super !

  3. Merci Sylvain. Vous arrivez à nous donner des envies de voyage sur notre bon vieux continent. Vos photos sont magnifiques 👍🏻🙂

  4. Intéressant ce premier article en France avec tous les détails nécessaires sur le lieu à visiter la région les restaurants et hôtels tout ceci est bien décrit comme d habitude. à bientôt Monsieur Rossi

  5. Bonjour ,
    J’ai eu l’occasion de visiter ce site magnifique et d’être hébergé à l’auberge val Mourèze ,accueille Très sympathique ,piscine agréable et cadre superbe .cette région regorge de choses merveilleuses à visiter j’y retournerai très prochainement pour faire découvrir ces paysages à des amis .
    A bientôt
    Michèle

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